I sökmotorernas begynnelse kunde man välja själv för vilka sökord som ens webbplats skulle visas i sökmotorernas träfflistor (hej AltaVista!). Det går inte längre utan nuförtiden läser sökmotorernas så kallade spindlar igenom din sajt och så bedömer sökmotorn själv vilka sökfraser den tycker du ska visas för.

Detta kan vara extremt störigt när man vill försöka kontrollera hur och när man syns i sökresultatlistorna, eftersom det betyder att man måste jobba ganska mycket med sin webbplats och dess innehåll för att nå en bra position. Det är en process som innebär att man antingen behöver skriva en hel del texter själv eller beställa dem från en content writer, vilket i sig tar tid. Man behöver kanske vidta andra åtgärder också, som att byta teknisk plattform för att snabba upp webbplatsen. Sedan tar det ännu lite tid innan sökmotorerna rankar upp den.

Som tur är kan man betala sig igenom den här perioden av väntan med hjälp av sökmotorannonsering, SEM!

Sökmotorannonsering innebär att du betalar för annonser som visas i anslutning till de vanliga sökträffarna, för de sökfraser du själv väljer. Ofta syns annonsen allra överst på sökträffsidan, men den kan också ligga i högerkanten eller längst ned. Eftersom det vanligtvis råder konkurrens mellan olika annonsörer som vill visas för samma sökfraser så tillämpar sökmotorerna budgivning för sökfraserna. Den som betalar mest får sin annons visad, helt enkelt.